Archive | Marine Species Ecology

Bivalvo Spondylus

Posted on 06 febrero 2013 by Nazca admin

¿Por qué investigar Spondylus?

Actualmente el Instituto Nazca se encuentra investigando la ecología y la dinámica poblacional del género de bivalvos Spondylus, también conocido como “ostras espinosas”. Sus valvas son famosas entre coleccionistas de todo el mundo por su belleza. Cualquier turista en Ecuador seguramente ha visto estas impresionantes conchas, ya sea limpias y pulidas por completo, o en forma de la bella joyería que se elabora con ellas, ambas versiones ampliamente distribuidas en las tiendas y los mercados locales. Probablemente muy pocos turistas son conscientes de que estos animales de lento crecimiento soportaron una fuerte presión de pesca durante la última década y hoy en día son un recurso en desaparición. La pesca del Spondylus está aún sin regular y como consecuencia muchos bancos están siendo sobreexplotados. Por esta razón, se requiere de forma urgente un estudio detallado de la ecología y la dinámica poblacional de las especies de Spondylus, con el objetivo de obtener la información necesaria para su manejo sostenible y con ello la protección de este valioso recurso ecológico y económico.

Historia natural

Perteneciente a la clase Bivalvia, la familia Spondylidae (Gray 1826) está compuesta por un único género, Spondylus (Linnaeus 1758), estimándose para él un total de entre 70 y 80 especies diferentes, la mayoría en proceso de revisión. Esta familia está estrechamen te relacionada con la familia Pectinidae (Vieiras, ostiones), con la que comparten los complejos ojos alrededor del manto y un sistema nervioso relativamente bien desarrollado. Los Spondylus se adhieren al sustrato mediante una sustancia que ellos mismos segregan y que se endurece rápidamente, y no a través de un biso, como muchos otros bivalvos. A pesar de su gran abundancia en los océanos tropicales de todo el mundo, se conoce muy poco sobre la biología básica y la ecología de la familia Spondylidae.

A lo largo de la costa ecuatoriana se pueden encontrar 3 especies,Spondylus calciferS. princeps y S. leucacanthus. Sus enormes conchas tienen una larga historia en las culturas sudamericanas como ofrendas ceremoniales y monedas. Muchos antropólogos están estudiando la importancia que tuvo el Spondylus en Sudamérica durante las culturas Valdivia e Inca. Actualmente están recuperando su antiguo valor comercial en Ecuador, debido a su uso tanto en joyería como en la alimentación.

Otras investigaciones

El Instituto Nazca también está investigando la posibilidad de utilizar las conchas de Spondylus como archivos de la variación ambiental de largo plazo. Como ocurre en muchos otros bivalvos, las conchas de Spondylusmuestran anillos de crecimiento, formados a causa de las variaciones de parámetros ambientales tales como la temperatura del agua, la salinidad, la profundidad y la luz. Estas variaciones influyen en la disponibilidad de comida y, por tanto, en el metabolismo y el crecimiento del animal. Dada la supuesta longevidad de Spondylus, sus valvas podrían ser utilizadas como archivos de largo plazo de la variación ambiental. Como ejemplo, sus propiedades morfológicas y bio-geo-químicas pueden reflejar la influencia de fenómenos climáticos de gran escala como El Niño. El pacífico tropical oriental constituye un sector climático clave, y los organismos calcificadores marinos como los bivalvos pueden proporcionar registros de alta precisión de los parámetros ambientales.

Galería de fotos

Más información:

Instituto Alfred Wegener para la investigación marina y polar

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Mamíferos marinos

Posted on 06 febrero 2013 by Nazca admin

El océano Pacífico de Ecuador contiene hábitats importantes para 27 especies de mamíferos marinos. En la cuenca amazónica ecuatoriana existen también 2 especies de delfín, además de nutrias y manatíes. Desde 1996, investigadores del Instituto Nazca, en colaboración con ONG’s extranjeras, como Yaqu Pacha, se encuentran trabajando en temas de biología de poblaciones, comportamiento y conservación de los mamíferos marinos y acuáticos de Ecuador.Las costas ecuatorianas, especialmente las de las provincias de Manabí y Esmeraldas, constituyen un lugar predilecto de apareamiento para la población de ballenas jorobadas del Pacífico Sur-oriental. El Instituto Nazca lleva desde 1996 estudiando a estas ballenas durante los meses de Junio a Octubre, su época de apareamiento. Se estudia el tamaño de las poblaciones, su distribución y el impacto de las actividades turísticas de avistamiento de estos grandes mamíferos en su ambiente natural. Desde el año 2000, el Instituto Nazca trabaja junto con los pescadores locales de Esmeraldas combinando el avistamiento de ballenas con labores de investigación.

Gracias al desarrollo de catálogos de identificación basados en las marcas de la cola, las protuberancias pedunculares y las aletas dorsales, nuestros investigadores pueden registrar los patrones migratorios de estos grandes mamíferos a lo largo de las costas ecuatorianas y sudamericanas. Además de la investigación sobre las ballenas jorobadas, el objetivo del programa de mamíferos marinos es el de estudiar todas las demás especies y mejorar el conocimiento de las poblaciones de mamíferos marinos, tanto de Ecuador continental como de las islas Galápagos.

En asocio con la Universidad San Francisco de Quito (USFQ), el Instituto Nazca ofrece capacitación a estudiantes nacionales y extranjeros sobre la investigación de mamíferos marinos en la provincia de Esmeraldas, en el curso sobre ecología de mamíferos marinos ofrecido regularmente por la USFQ como un curso de tres créditos.

Nota:

El Instituto Nazca no ofrece programas de voluntariado dentro de sus proyectos sobre mamíferos marinos.

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